• Amitai yosef Benor

חיים יהודיים בפורטוגל - דיפלומט פורטוגלי שהציל אלפי יהודים במהלך השואה זוכה לכבוד לאחר מותו


כרזה המפרסמת תערוכה בלוקסמבורג על מעשיו של אריסטיד דה סוזה מנדס. (באדיבות ממשלת לוקסמבורג).


(JTA) - ממשלת פורטוגל כיבדה את זכרו של אריסטיד דה סוזה מנדס, דיפלומט שהציל אלפי יהודים במהלך

השואה, בטקס בליסבון בחודש אוקטובר 2021.


נשיא פורטוגל, מרסלו רבלו דה סוזה היה בין המכובדים הרבים שהשתתפו בטקס בפנתיאון הלאומי, כנסייה לשעבר בליסבון שבה מונצחים גיבורים לאומיים.


הפרלמנט באסיפה הלאומית בבירת פורטוגל קבע את הכבוד פה אחד בשנה שעברה, והצביע על הוספת אנדרטה לכבוד דה סוזה מנדס לפסלים שכבר מוצגים שם.


"אריסטידס דה סוזה מנדס שינה את ההיסטוריה הפורטוגלית באותו רגע טרגי", אמר הנשיא במהלך הטקס, ששודר באמצעות השידור הציבורי SAPO (ערוץ 11 של הפורטוגלים) ששידר את הטקס בשידור חי. פורטוגל "אסירת תודה לו לנצח", אמר הנשיא.


ב-1940 שימש דה סוזה מנדס כקונסול בבורדו, צרפת, שם העניק אשרות לפליטים שנמלטו מהתקדמות הנאצים. על פי ההערכות הוא הציל 30,000 איש, בהם 10,000 יהודים.


מנדס הושעה בסופו של דבר ופוטר מהשירות הדיפלומטי של פורטוגל בשל פעולותיו בבורדו תחת הדיקטטורה של אנטוניו דה אוליביירה סלזאר. עם זאת, הוא זכה לאחר מותו והוכר בשנת 1966 כחסיד אומות העולם, תואר שהעניק מטעם מדינת ישראל על ידי מוזיאון השואה ביד ושם בירושלים ללא-יהודים שסיכנו את חייהם כדי להציל יהודים בתקופת השואה. מנדס, שמת ב-1954, היה הדיפלומט הראשון שזכה לתואר.


הוא זכה במספר כיבודים במולדתו בפורטוגל, כולל על ידי חברת התעופה הלאומית TAP, שקראה מטוס שלה על שמו ב-2014.


הסקירה מתבססת על ידיעה שפורסמה בסוכנות הטלגרף היהודי:

https://www.jta.org/2021/10/20/global/portuguese-diplomat-who-saved-thousands-of-jews-during-the-holocaust-receives-posthumous-honor